jueves, 23 de julio de 2009

Un empresario en Dinamarca genera empleo para gente con TEA.


Thorkil Sonne, empresario danés y padre de un niño con Asperger.
"Se solicitan empleados con autismo"
Se solicitan empleados con autismo
BBC Ciencia


sábado, 18 de julio de 2009 - 21:48 GMT
En Dinamarca se encuentra la primera empresa dedicada a emplear a personas que padecen autismo y ha sido tan exitosa que pronto abrirá una sucursal en Escocia.

Specialisterne es una firma de computación creada por un hombre cuyo hijo de tres años fue diagnosticado con autismo o Trastornos del Espectro Autista (TEA), término como el que se denomina actualmente al conjunto de síndromes que resultan en el autismo.


Thorkil Sonne se preguntó un día porqué tantos adolescentes y adultos inteligentes, como su propio hijo, no podían usar su energía y habilidades especiales en el sector empresarial.

Tras años de investigación sobre qué era lo que la gente con TEA quería y podía hacer mejor, Sonne fundó su empresa de análisis de software, donde 75% de los empleados -unas 40 personas- tienen alguna forma del espectro autista.

En los próximos meses espera reclutar a otros 50 empleados para su nueva planta en Glasgow.


Invisible
Los trastornos autistas afectan a cerca del 1% de la población.
Según la National Autistic Society (NAS, por sus siglas en inglés) (Sociedad Autística Nacional del Reino Unido)
la gente con TEA suele afirmar que un empleo es el factor que realmente mejoraría su vida.


Y sin embargo, sondeos llevados a cabo en Europa revelan que el 62% de adultos con autismo no tienen ningún tipo de trabajo.
Tal como expresa Sonne, los sistemas y servicios de salud en Europa funcionan bien con las discapacidades "visibles", pero carecen de experiencia y conocimiento cuando se trata de enfrentar las discapacidades "invisibles" como los TEA.



El empresario, que fue uno de los presidentes regionales de la organización danesa Autism Denmark, pudo conocer a muchos adolescentes y adultos con TEA.
Los autistas tienen dificultades en la interacción social y las incertidumbres, pero sobresalen en tareas repetitivas que requieren una alta capacidad de precisión.
Así que Sonne se dio cuenta de que probar nuevos programas de software era una labor idónea para estas personas.


Fuente inexplorada
Soeren Ljunghan, de 42 años, tiene una forma de autismo llamada Síndrome de Asperger y es uno de los empleados de Specialisterne.


Tal como le explicó a la BBC, su enfermedad le permite concentrarse y ser persistente, pero debido a sus dificultades sociales pasó mucho tiempo desempleado.

"Era un infierno. Asistía a entrevistas de empleo pero siempre quedaba en segundo lugar", dice. "Era un proceso muy estresante y comencé a cuestionarme si algún día podría volver a trabajar".
Ahora, en Specialisterne, Soeren trabaja 25 horas a la semana probando software.
"Me gusta el trabajo porque sé lo que puedo esperar de cada día", dice.




Por su parte, Throkil Sonne afirma que con el tiempo ha sabido reconocer que sus empleados con autismo necesitan un ambiente tranquilo y rutinas fijas.
Y con las condiciones adecuadas, dice, estas personas sobresalen en las tareas técnicas.




"Pasé mucho tiempo leyendo sobre los trastornos autistas -afirma Sonne- pero había demasiados libros describiendo lo que la gente no podía hacer".
"Y sin embargo, mis empleados hasta son capaces de ir y trabajar en las instalaciones de nuestros clientes".
"Estoy muy orgulloso. No pensé que sería posible lograrlo cuando empecé la compañía hace cinco años", afirma Sonne.
La experiencia de Dinamarca ha demostrado que los trabajadores autistas son una "fuente sin explotar", y darles empleo, afirman los expertos, sería una forma ideal de ayudarlos a enriquecer sus vidas.


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Ya en marzo de 2008 el diario español El Mundo se hacía eco de esta noticia: ver enlace.
Domingo, 9 de marzo de 2008. Año: XVIII. Numero: 6656.

MERCADOS
TECNOLOGIA
La empresa danesa Specialisterne, con un 75% de personas discapacitadas en su plantilla, trabaja para Microsoft y prevé aumentar un 45% su facturación.
#Una compañía de 'software' brilla con empleados autistas
Gabriel Trindade / Barcelona



Para el director general de Specialisterne, Thorkil Sonne, el momento más feliz desde que fundó esta empresa fue cuando se vio en un reportaje de la BBC International junto a varios de sus trabajadores autistas. Sonne asegura que fue en ese momento cuando se dio cuenta de que lo que estaba haciendo «era importante y podía tener éxito».

Specialisterne es una empresa dedicada al test de software que cuenta con un 75% de autistas en su plantilla. Nació en 2004 en Dinamarca fruto de una triste reflexión de su creador. Años antes, a su tercer hijo le había sido diagnosticado el Síndrome de Asperger, un tipo de autismo que afecta seriamente a la forma de relacionarse de quien lo posee. Sonne, desesperado ante tal situación, comenzó a documentarse y lo que encontró no fue nada alentador. «Los libros que encontré sólo hablaban de las cosas que los autistas no pueden hacer y, lo que fue aún peor, descubrí que sólo el 6% de la población mundial autista estaba integrada en el mercado laboral», dice Sonne.

Thorkil Sonne no tardó mucho en relacionar las habilidades que mostraba su hijo (así como las de otros autistas) con las exigencias del sector de la programación de telecomunicaciones en donde él llevaba 15 años trabajando. «Para los testeadores de software es muy importante tener buena memoria, seguir instrucciones cuidadosamente, ser persistentes, notar cualquier desviación de los resultados esperados. Esas son todas características del autismo también» afirma.
En 2007, Specialisterne estima que ingresará un 45% más que el anterior año. Aunque los vientos no siempre hayan soplado a su favor, Sonne afirma que nunca se ha planteado pedir ayudas gubernamentales por su labor social, incluso llegó a hipotecar su casa para tirar adelante con el proyecto. Argumenta que debe demostrar que la empresa funciona en condiciones de mercado real y que pueden competir sin ningún tipo de diferencia respecto al resto. Para 2009, Specialisterne tiene planeado abrir dos nuevas sedes, una en Reino Unido y otra en Suiza.
En una conferencia en ESADE, uno de los asistentes le preguntó a Thorkil Sonne hasta qué punto la responsabilidad social le ha funcionado como marketing. Sonne no vaciló al contestar: «Seguramente, el hecho de contar con trabajadores autistas nos ha hecho una gran publicidad y nos ha ayudado a abrir puertas como por ejemplo trabajar con Microsoft. Pero, al fin y al cabo, a la gente que realmente decide si nos contrata o no, los managers de software, no les importa si tenemos repercusión social responsable o no. Sólo quieren un trabajo bien hecho».


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ENTREVISTA A Thorkil Sonne, fundador y director de Specialisterne.
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Un documento (presentación en pps) del año 2006 de Thorkil Sonne, formato pdf:
Thorkil Sonne : Adding special skills to testing
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